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¿Hay desventajas de aprender un idioma extranjero?
¿Hay desventajas de aprender un idioma extranjero?

IDIOMA EXTRANJERO

¿Hay desventajas de aprender un idioma extranjero?

Aprender un idioma extranjero es el deseo de muchos padres para sus hijos, ¿tiene desventajas?

Tu elección de exponer a su hijo a la educación en un segundo idioma es una opción con efectos duraderos. Debido a que aprender un segundo idioma en la infancia ejerce una tensión cognitiva adicional en los centros lingüísticos del cerebro, un niño que aprende dos idiomas a la vez enfrentará diferentes problemas intelectuales que los niños monolingües. Los padres deben aprender sobre los posibles aspectos negativos antes de tomar una decisión informada sobre si enviar a sus hijos a estudios de idiomas extranjeros.

Aprender un nuevo idioma pone tensión cognitiva adicional en los niñosAprender un nuevo idioma pone tensión cognitiva adicional en los niños

Reveses lingüísticos

Aprender un nuevo idioma pone tensión cognitiva adicional en los niños. Esta cepa afecta a los niños de manera diferente a como lo haría un curso adicional de matemáticas en la escuela. Aprender varios idiomas al mismo tiempo limita la cantidad de palabras que un niño puede aprender en un período de tiempo determinado. 

Por ejemplo, los niños pequeños tienen la capacidad cognitiva de aprender aproximadamente 20 palabras nuevas al mes, pero este número es para el total de palabras. Cuando la entrada del idioma de un niño pequeño viene en la forma de dos idiomas, solo puede aprender 10 palabras en su idioma nativo al mes, aprendiendo las otras 10 palabras en su idioma extranjero, lo que la pospone en su idioma nativo.

Discrepancias culturales

Para muchos adultos mayores, la elección de aprender un idioma extranjero es de interés, por razones comerciales o según los requisitos de la escuela. Pero cuando los niños aprenden un idioma extranjero, el razonamiento tiende a provenir del deseo de los padres. 

Algunos padres desean que sus hijos aprendan más sobre sus orígenes, como los padres hispanoamericanos que desean que sus hijos aprendan español. Otros padres desean preparar a sus hijos para futuras oportunidades, como es el caso de muchos padres en China o España que envían a sus hijos a escuelas de inglés. 

De cualquier manera, debido al vínculo íntimo entre el idioma y la cultura, tu hijo disfrutará de una cultura extranjera. Esto puede generar confusión cultural en algunos casos, especialmente cuando un niño es de origen multiétnico. Por ejemplo, un niño japonés que vive en Hawai podría estar rodeado de otros japoneses estadounidenses, asistir a la escuela japonesa e incluso tener actividades extracurriculares japonesas. El resultado de vivir en una comunidad japonesa pero seguir siendo estadounidense puede hacer que un niño cuestione su identidad, especialmente en la adolescencia, cuando la autoidentidad se vuelve crucial y está profundamente vinculada con los círculos sociales.

Barreras al dominio

Los padres que deseen evitar someter a sus hijos a la demora en el aprendizaje del idioma nativo que ocurre cuando los niños aprenden un segundo idioma pueden decidir enviar a su hijo a clases de idioma extranjero solo después de que tenga un buen desempeño en sus cursos de idioma nativo. 

Sin embargo, esto lleva a otro problema: comenzar el idioma extranjero de un niño demasiado tarde puede resultar en una incapacidad para dominar completamente el nuevo idioma. Las áreas del cerebro dedicadas al lenguaje tienen puntos de corte para cuando son receptivas de nuevos sonidos. Por esta razón, los niños que comienzan a aprender un nuevo idioma en los últimos años siempre tendrán un acento "extranjero", lo que puede causar malentendidos e impedir futuras oportunidades para usar ese idioma profesionalmente.

Aprender un idioma extranjero no son todo dificultadesAprender un idioma extranjero no son todo dificultades

El lado bueno

Aprender un idioma extranjero no son todo dificultades. Muchos de los problemas asociados con el aprendizaje de un segundo idioma desaparecen o son menores para la mayoría de los propósitos. Por ejemplo, la demora en el aprendizaje de idiomas que hace que un niño sea más débil tanto en su lengua materna como en su segunda lengua se disipa cuando se acerca a la preadolescencia. El acento extranjero que caracteriza a un niño que comienza a aprender su segundo idioma en la infancia tardía no le impide trabajar como traductor o integrarse en una nueva cultura; el aprendizaje del acento puede ayudar a los niños mayores a disminuir la severidad de los acentos. 

Además, aprender un idioma extranjero trae a los niños más desafíos cognitivos que resultan en mejores habilidades. Por ejemplo, la adición de una nueva gramática predispone a los niños a buscar reglas, haciéndolos más fuertes en lógica y matemáticas. Adicionalmente, la capacidad aprendida de cambiar de un idioma a otro ayuda a los niños a desarrollar habilidades de concentración. En general, aprender un idioma extranjero no es una desventaja, sino un conjunto de compensaciones.

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