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Los vídeos Baby Einstein para tener niños más inteligentes, ¿funcionan?
Los vídeos Baby Einstein para tener niños más inteligentes, ¿funcionan?

DIBUJOS ANIMADOS

Los vídeos Baby Einstein para tener niños más inteligentes, ¿funcionan?

Los vídeos de 'Baby Einstein' se han puesto de moda porque hacen creer que desarrollan la inteligencia de los niños, sin embargo sólo son un entretenimiento pasivo.

En 1997 se fundó una compañía llamada Baby Einstein, que se especializó en la realización de supuestos vídeos educativos para bebés. Eran cortos donde dibujos, marionetas, y distintos personajes interactuaban entre si a la vez que enseñaban algunas palabras, formas, colores, dibujos, etc. Se suponía que la exposición a estos vídeos tenía una eficacia comprobada, de manera que con el tiempo se desarrollaba más rápidamente la inteligencia de los niños. La empresa tuvo bastante éxito y estos vídeos empezaron a expandirse. Como consecuencia, en el 2001 The Walt Disney Company adquirió los derechos y amplió la marca. No solo introdujo juegos de cartas, juguetes y libros, sino que creó varias categorías más: baby Mozart, Baby Galileo y Baby Shakespeare entre otras.

Al final, el éxito fue tal que solo en Estados Unidos uno de cada tres niños con edades relativas entre medio año y dos años veían frecuentemente estos dibujos.

¿En qué consisten estos vídeos de Baby Einstein?

Estos vídeos se clasifican por las edades del niño, y los hay para todas las edades. Incluso de 0 a 2 meses. El contenido depende lógicamente de la edad del niño que lo ve. Los vídeos de 0 a 2 años por ejemplo, consisten en música clásica unida a imágenes repetitivas y coloridas, o también palabras en diferentes idiomas con la aparición de una cadena de formas o dibujos en la pantalla. A partir que aumentan los meses los vídeos incorporan nuevas cosas, marionetas, imágenes de niños, formas complejas o palabras más elaboradas. Para que os hagáis una idea: trenes dando vueltas, peonzas que giran, un aparato de hacer pompas, fuegos artificiales. Lógicamente, para los adultos es algo tremendamente aburrido, pero los niños enseguida quedan absorbidos por la pantalla.

La inteligencia en niños no se desarrolla viendo vídeos, sino interactuando con los adultosLa inteligencia no se desarrolla viendo vídeos, sino interactuando con los adultos

¿Realmente aumentan la inteligencia del niño?

No solo no tienen eficacia sino que son contraproducentes. La recomendación general de todos los pediatras es que para niños a partir de los 4 años la exposición a cualquier tipo de pantalla sea como máximo de una a dos horas como mucho. Pero para niños menores de 2 años es recomendable evitar en todo lo posible la exposición directa con cualquier tipo de pantalla. Durante ese rango de edad el cerebro del niño es muy vulnerable y está continuamente desarrollándose. Los niños ante la televisión no van a sacar nada de provecho por muy "educativos" que sean estos vídeos. Incluso se han hecho investigaciones en las que se cree que la exposición a estas edades de los niños no solo no tienen eficacia a la hora de aumentar la inteligencia sino que puede dar lugar a niños con problemas de atención en el futuro.

Ante estudios que demostraban que estos vídeos no tenían eficacia , La Campaña para una Infancia sin Anuncios en EEUU, también llamada CCFC por sus siglas en inglés (Campaign for a Comercial Free Chilhood) pidió a Disney que quitasen "educativos" de los vídeos, ya que alegaban que era publicidad engañosa (varios estudios científicos lo evidenciaron) y los padres principalmente los compraban por ese motivo. Al principio Disney no quería responsabilizarse y negaron el hecho de que hubiesen dicho que mejoraba la inteligencia de los niños, que solo eran de entretenimiento. Al final, la mentira cayó por su propio peso y Disney acabó devolviendo parte del dinero a las familias que habían comprado los productos y se quejaron en una campaña pública. Sin embargo, la directora de la compañía Baby Einstein declaró que nunca quiso promocionar los vídeos como "educativos" y que realizan los reembolsos por la fidelidad de sus clientes.

El estudio que más controversias demostró fue el realizado por Psychological Science, una revista de corte científico y psicológico. En ella compararon a niños que veían vídeos de la serie Baby Einstein con niños que nunca habían estado expuestos a ellos. Ponían palabras, formas y sonidos que aparecían en el propio programa a ambos grupos. Los resultados concluyeron que no había diferencias estadísticamente significativas. Es más, los niños que interactuaron con los padres en vez de quedarse sentados delante del televisión obtuvieron mejores resultados.

La CCFC reconoce que con niños mayores los dibujos si que pueden ser beneficiosos en el sentido de que los niños pueden aprovecharlos para absorber nuevos conocimientos pero a edades tan tempranas no.

No debemos exponer a niños menores de 2 años a una pantallaNo debemos exponer a niños menores de 2 años a una pantalla

¿Debería dejar que mi hijo vea los vídeos de Baby Einstein?

Tras leer el artículo cada uno debería juzgar por si mismo y también debe replantearse el motivo por el cual quiere hacerlo. Si el objetivo de los padres es que el niño desarrolle su inteligencia entonces perderá el tiempo y el dinero, sobre todo en relación con los productos orientados a los primeros meses. Sin embargo, si el objetivo es dejar a los pequeños entretenidos un rato mientras se está a otras cosas pues sí, cumplen perfectamente esa función, pero nada más. Sin embargo, no hay que olvidar la recomendación de los pediatras de no exponer a los niños menores de dos años a cualquier tipo de pantalla. Obviamente, el niño no va a desarrollar un trastorno de atención por ver un video de media hora a la semana, no hay que ser drásticos, pero tampoco conviene hacerlo todos los días, ni cada dos..., ni siquiera cada tres...

¿Qué alternativas hay para aumentar la inteligencia de los bebés?

Básicamente, si lo que quieres es aumentar la inteligencia de tu hijo interactúa con él, cuanto más tiempo pases a su lado, le hables, juegues y disfrutes de su compañía antes empezará a hablar y a interaccionar con el mundo. Otra forma de favorecer la inteligencia es usando portabebés ergonómicos en el sentido de que de esta manera pueden observar el mundo en mayor medida comparado a un bebé que se encuentra siempre en el interior de un carrito. Al tener contacto directo con el mundo, tiene acceso a mayor información y la madre indirectamente también se comunicará más con él.

Es muy importante hablarle, nárrale lo que estás haciendo, lo que has hecho durante el día, lo que te gustaría hacer al día siguiente. Según vaya creciendo incluye mayor variedad en las palabras , por ejemplo: "hoy nos encontramos un perro marrón", el plátano está muy dulce", etc. Además prueba a señalar los objetos que digas. Los primeros meses los bebés mirarán tu dedo y no lo que señalas, es totalmente normal y hasta que no pasen al menos 8 meses no empezarán a mirar el objeto en cuestión, pero es una forma de ir iniciándole.

Finalmente, no hay recetas mágicas que nos aseguren unas garantías pero con esfuerzo y paciencia toda semilla dará sus frutos.

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